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Emotion-focused therapy for social anxiety (EFT-SA) - Robert Elliott

ABSTRACT

Social anxiety (SA) is a common, disabling difficulty characterized by persistent fear of other people. After a brief clinical description, we present an emotion-focused therapy (EFT) theory of SA: We describe its developmental origins in experiences of social degradation, which result in primary emotional processes organized around a core sense of shame-ridden defective self. These give rise to secondary reactive anxiety that others will see the person’s defectiveness, organized around a coach/critic/guarding aspect of self that, in the process of trying to keep the person safe from exposure, inadvertently generates the emotional dysregulation characteristic of SA. Following this, we present a model and case example for working with SA via an emotional deepening process that begins with accessing secondary reactive anxiety of others in particular situations and then works backwards to accessing and activating primary maladaptive shame so that this emotion scheme can be restructured within a secure, accepting therapy relationship. We conclude with a brief summary of evidence for EFT-SA and some final thoughts about how working with this client population has changed our EFT practice.

Emotionsfokussierte Therapie bei Sozialen Ängsten (EFT-SA)

Soziale Ängste (SA) sind eine weit verbreitete, behindernde Schwierigkeit, die von ständiger Angst vor anderen Menschen charakterisiert ist. Nach einer kurzen klinischen Beschreibungen präsentieren wir eine Theorie der Emotionsfokussierten Therapie (EFT) zu SA: wir beschreiben die Entwicklungs-Zusammenhänge mit den Erfahrungen sozialer Degradierung, die in primären emotionalen Prozessen resultieren. Diese sind um ein zentrales Gefühl eines schamvollen fehlerhaften Selbst organisiert, welche wiederum sekundär reaktive Ängste entstehen lassen, dass andere Leute die Fehlerhaftigkeit sehen könnten, was wiederum um einen beratenden/kritisierenden/bewachenden Aspekt des Selbst herum organisiert ist; dieser schafft unfreiwillig die emotionale Fehlregulation, die für die SA charakteristisch ist, während der krampfhaften Bemühung darum, die Person vor Bloßstellung zu bewahren. Dann stellen wir ein Modell und Fallbeispiel vor, wie man mit SA mit Hilfe eines emotional vertiefenden Prozesses arbeitet, der damit beginnt, dass wir die sekundäre reaktive Angst vor anderen Menschen in bestimmten Situationen angehen, danach in einer Rückwärtsbewegung die primär maladaptive Scham angehen und aktivieren, damit dieses Emotions-Schema innerhalb einer sicheren, akzeptierenden therapeutischen Beziehung restrukturiert werden kann. Wir schließen mit einer kurzen Zusammenfassung von Beweisen für EFT-SA und einigen abschließenden Gedanken darüber, wie die Arbeit mit dieser Klient-Population unsere EFT-Praxis verändert hat.

Terapia centrada en la emoción para la ansiedad social (TCE-AS)

La Ansiedad Social (AS) es una dificultad frecuente e incapacitante caracterizada por el temor persistente de otras personas. Después de una breve descripción clínica, presentamos una teoría de la Terapia Enfocada Emoción (TEE) de AS: Describimos sus orígenes de desarrollo en las experiencias de degradación social, que dan lugar a procesos emocionales primarios organizados alrededor de un sentido central del yo defectuoso avergonzado. Esto da lugar a una ansiedad reactiva secundaria que otros verán la defectividad de la persona, organizada en torno a un aspecto de entrenador / crítico / guardián de sí mismo que, en el proceso de mantener a la persona a salvo de la exposición, genera inadvertidamente la desregulación emocional característica de AS. A continuación presentamos un modelo y ejemplo de caso para trabajar con AS a través de un proceso de profundización emocional que comienza con el acceso a la ansiedad reactiva secundaria de otros en situaciones particulares, luego trabaja hacia atrás para acceder y activar la vergüenza primaria inadaptada para que este esquema emocional pueda reestructurarse dentro una relación terapéutica segura y aceptable. Concluimos con un breve resumen de evidencia para TEE-AS y algunas reflexiones finales sobre cómo trabajar con esta población de clientes ha cambiado nuestra práctica de TEE.

La thérapie centrée sur l’émotion pour l’anxiété sociale (TCE-AS)

L’anxiété sociale (AS) est une difficulté courante et invalidante caractérisée par une peur persistante face aux autres personnes. Après une brève description clinique, nous présentons une théorie de la thérapie centrée sur les émotions pour l’AS. Nous décrivons ses origines développementales dans les expériences de dégradation sociale dont découlent des processus émotionnels organisés autour d’un sens fondamental du soi défectueux et accablé par la honte. Cela produit une anxiété secondaire réactionnelle en rapport au fait que les autres puissent remarquer le côté défectueux de la personne. Cette anxiété secondaire est organisée autour d’un aspect du soi structuré comme coach/vigile/critique qui, dans ses tentatives d’essayer de maintenir la sécurité personnelle face à l’exposition, génère malencontreusement la dérégulation caractéristique de l’AS. Nous poursuivons avec la présentation d’un modèle et d’un exemple de cas pour le traitement de l’AS selon un processus d’approfondissement émotionnel qui débute par l’accès à l’anxiété réactionnelle secondaire face aux autres dans des situations particulières et qui, par retour en arrière, travaille à l’accès et à l’activation de la honte primaire inadaptée, de manière à ce que ce schéma émotionnel puisse être restructuré dans une relation thérapeutique sécurisante et acceptante. Nous concluons par un bref résumé des résultats de l’évidence scientifique en faveur de la TCE-AS et par quelques considérations sur la manière dont le travail avec ce type de population a changé notre pratique de la TCE.

Terapia Focada na Emoção para a Ansiedade Social (TFE – AS)

A ansiedade social (AS) é uma dificuldade comum e incapacitante, caraterizada pelo medo persistente das outras pessoas. Após uma breve descrição clínica, apresentamos uma Terapia Focada na Emoção para a Ansiedade Social (TFE-AS). Descrevemos as origens do seu desenvolvimento em experiências de degradação social, as quais resultam em processos emocionais primários organizados em torno de um sentimento central de um self defensivo dominado pela vergonha. Estes processos primários dão origem a uma ansiedade reativa secundária, a qual leva a crer que os outros verão a incapacidade da pessoa e que se organiza em torno de um lado crítico/controlador do self, o qual, no processo de tentar manter a pessoa a salvo da exposição, gera inadvertidamente uma desregulação emocional típica da AS. De seguida, apresentamos um modelo e um caso ilustrativo do trabalho com a As, através do processo de aprofundamento emocional que começa quando se acede à ansiedade reativa secundária em relação aos outros, em situações particulares, recuando depois até ao acesso à vergonha primária inadaptada e à sua ativação, com vista a que este esquema emocional possa ser restruturado no seio de uma relação terapêutica segura e aceitante. Concluímos com um breve resumo das evidências recolhidas na TFE-AS e com algumas considerações finais acerca de como o trabalho realizado com esta população mudou a nossa prática da TFE.

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